Novembre 27, 2021

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02:11 – Gli squali confondono i surfisti con la loro preda

Uno studio pubblicato mercoledì ha mostrato che gli squali che si nutrono di surfisti o nuotatori hanno una vista così scarsa che gli scienziati hanno concluso che è più probabile che scambino la loro solita preda per squali come i leoni marini.

“Dal punto di vista dello squalo bianco, né il movimento né la forma consentono una chiara distinzione visiva tra ungulati e umani”, hanno scritto gli autori dell’articolo su Interface, una rivista della Royal Royal Society. Hanno concluso che il loro lavoro “supporta una teoria di errata identificazione per spiegare certi morsi”.

“Questo è il primo studio a testare questa teoria dal punto di vista di uno squalo bianco visivo”, ha detto all’AFP l’autrice principale Laura Ryan, ricercatrice del Dipartimento di Scienze Biologiche della Macquarie University in Australia.

Gli attacchi di squali sono ancora rari (meno di sessanta attacchi a livello globale nel 2020), secondo un dipartimento specializzato dell’Università della Florida. Ma mantengono, secondo lo studio, un clima di paura “sproporzionata”, associato all’ignoranza delle motivazioni dell’animale, soprattutto quando l’attacco non è provocato. A volte il risultato sono spedizioni di caccia che danneggiano anche altre specie.

Squali bianchi, tigri e bulldog attaccano spesso i surfisti.

Se è noto che lo squalo bianco rileva suoni e odori a grande distanza, si presume che si fidi principalmente della sua vista per individuare e prendere di mira la preda.

– Non sensibile al colore –

Tuttavia, il sistema visivo dello squalo è quasi insensibile al colore e ha una capacità molto scarsa di distinguere i dettagli della forma. Secondo lo studio, la sua capacità di analisi, che è fino a sei volte inferiore a quella di un essere umano, è inferiore nei piccoli squali bianchi, che rappresentano il maggior rischio di morsi fatali per i surfisti.

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Per testare la teoria dell’errata identificazione, il team di Macquarie ha realizzato “video ripresi dal punto di vista di uno squalo ed elaborati con un software per imitare il sistema visivo dello squalo”, in particolare la sua capacità di distinguere forma e movimento, spiega lo scienziato.

Per questo, hanno registrato dal fondo dell’acquario foto e video di un leone marino e un sigillo di pelliccia, una prelibatezza di uno squalo, che passerà vicino alla superficie, a pochi metri sul livello del mare, sopra uno squalo. Hanno quindi confrontato i loro segnali con quelli di nuotatori e surfisti che remano le braccia, con o senza calci, sui tre principali tipi di tavole da surf (longboard, shortboard e ibridi).

Secondo lo studio, dal punto di vista di un piccolo squalo bianco, i segnali di movimento di un nuotatore come quelli di un surfista che pagaia la sua tavola sono quasi indistinguibili da quelli degli ungulati.

A maggior ragione in acqua di mare, dove la visibilità è minore rispetto all’acquario utilizzato per l’esperimento.

Per quanto riguarda la forma, un battitore con le pinne piegate sembra più un nuotatore o un surfista sulla sua tavola corta che con le pinne allungate. “I longboard sembrano meno un leone marino”, secondo May Ryan, che ha notato che “ci sono stati incidenti che hanno morso i longboard”.

I ricercatori ora cercheranno di determinare se un cambiamento nei segnali visivi di potenziali prede sarebbe un modo efficace per proteggersi dagli squali bianchi, continua lo scienziato.

Con l’imperativo di soluzioni che “non solo prevengano i morsi di squalo ma non mettano in pericolo altre specie marine”.

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