Febbraio 28, 2024

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La NASA si è ricollegata con il suo elicottero su Marte

La NASA si è ricollegata con il suo elicottero su Marte

La NASA ha ricollegato il suo piccolo elicottero chiamato Ingenuity su Marte, ha annunciato sabato l'agenzia spaziale, dopo che un malfunzionamento inaspettato ha fatto temere la fine della macchina.

L’elicottero, che sembra un grande drone, nel 2021 è diventato il primo dispositivo robotico a volare su un altro pianeta.

È arrivato su Marte con il rover Perseverance, che funge da relè per trasmettere i dati tra l'elicottero e la Terra e la cui missione è quella di cercare tracce di vita antica su Marte.

Le comunicazioni tra l'elicottero e il rover sono state improvvisamente interrotte giovedì durante il volo Ingenuity 72.

“Buone notizie oggi”, ha scritto alla fine di sabato su X (ex Twitter) il Jet Propulsion Laboratory (JPL) della NASA, responsabile della macchina.

L'agenzia ha detto che l'elicottero è stato infine contattato ordinando a Perseverance “di condurre sessioni di ascolto a lungo termine per captare il segnale di Ingenuity”.

Ha aggiunto che la squadra responsabile dell’elicottero “sta esaminando nuovi dati per comprendere meglio l’inaspettata interruzione delle comunicazioni durante il volo 72”.

La NASA aveva precedentemente spiegato che il volo di giovedì aveva lo scopo di “controllare i sistemi dell'elicottero, dopo un atterraggio anticipato rispetto a quanto previsto durante il volo precedente”.

La NASA ha spiegato in questo messaggio pubblicato venerdì sera che Ingenuity ha raggiunto un'altezza di 12 metri, ma “durante la discesa, le comunicazioni tra l'elicottero e il rover si sono interrotte prima, prima dell'atterraggio”.

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La NASA ha già perso temporaneamente i contatti con l'elicottero in passato, anche per un periodo prolungato di circa due mesi l'anno scorso.

Inizialmente la navicella spaziale Ingenuity, che pesa solo 1,8 kg, avrebbe dovuto decollare solo cinque volte, ma la missione ha superato ogni aspettativa.

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In totale l'elicottero ha percorso circa 17 chilometri, volando ad un'altitudine di 24 metri.

La sua longevità è impressionante, soprattutto considerando che deve sopravvivere alle gelide notti marziane e mantenersi al caldo grazie ai pannelli solari che caricano le batterie durante il giorno.

Lavorando con Perseverance, ha agito come esploratore aereo per aiutare il suo compagno su ruote a cercare possibili segni di antica vita microbica.

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