Ottobre 3, 2022

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Spazio: gli anelli di Nettuno catturati dal telescopio James Webb

Quando gli anelli sono associati allo spazio, si pensa subito a Saturno. Ma anche un altro pianeta del nostro sistema solare è circondato da molti aloni. Immagini inedite di Nettuno e dei suoi anelli sono state riprese dal James Webb Space Telescope. Queste immagini forniscono anche preziose informazioni sull’atmosfera. Lui ha spiegato Mercoledì la NASA.

Gli astronomi non hanno avuto una visione così chiara del pianeta più lontano del sistema solare dal breve e unico passaggio di una sonda, Voyager 2, vicino a questo gigante ghiacciato nel 1989.

La visione a infrarossi del telescopio fornisce un nuovo modo di analizzare la sua atmosfera, ha affermato Mark McGreen, consulente per la scienza e l’esplorazione dell’Agenzia spaziale europea (ESA).

Il telescopio rimuove tutti i riflessi dal riflesso del sole sulla superficie di Nettuno e l’inquinamento luminoso dall’ambiente circostante, quindi “Per iniziare a indovinare la composizione dell’atmosferaQuesto pianeta, ha detto l’astronomo che ha lavorato per più di 20 anni al progetto James Webb.

Nettuno aveva un aspetto bluastro nelle immagini riprese nella banda visibile dal telescopio Hubble, a causa della presenza di metano nella sua atmosfera.

Utilizzando lo strumento NIRCam di James Webb, operante nel vicino infrarosso, il pianeta assume un colore grigio-biancastro. come mostra l’immagine”luce stranaLo ha detto l’agenzia spaziale americana in un comunicato anche ad uno dei poli di Nettuno.

Il telescopio ha anche fotografato sette delle 14 lune conosciute del pianeta. In particolare Tritone, la cui brillantezza ricorda una piccola stella. Più grande del pianeta nano Plutone, appare anche più luminoso di Nettuno a causa della luce solare che si riflette sulla sua superficie ghiacciata.

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Gli astronomi alla ricerca di pianeti al di fuori del nostro sistema solare hanno scoperto che quelli come Nettuno o Urano sono i più comuni.

“Essere in grado di osservare questi oggetti da vicino renderà più facile osservare altre stelle in orbita (giganti di ghiaccio) diverse dal nostro sole”, ha detto McCurren.

In servizio dallo scorso luglio, James Webb è il telescopio spaziale più potente mai schierato. permetterebbe una sorta di astronomia”Cosa impensabile anche solo cinque anni fa ‘, Det M.