Maggio 18, 2022

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Espace: La plus grosse comète observée se dirige vers notre Système solaire

Pubblico

Grazie al telescopio Hubble, la NASA vient de confirmer la coda imponente de la plus grande comète jamais détectée dans l’espace. Elle se rapprocherait de notre planète.

La comète C/2002 VQ94 (Linear), avec ses 90 kilomètres de diamètre, était jusqu’à présent la plus grande jamais découverte. Aujourd’hui, grazia alle osservazioni faites avec le télescope Hubble, la comète 2014 UN271 – aussi baptisée Bernardinelli-Bernstein du nom de ses premiers observateurs – l’a détrônée.

Cette comète a été découverte en 2014, mais alors trop éloignée de nous, sa taille esatto ne pouvait être déterminée. Les osservazioni faites avec le télescope spazial Hubble ont récemment permis de l’estimer. Cet astre fait environ 130 kilomètres de diamètre, soit un noyau d’environ 50 fois plus grand que celui de la plupart des comètes connues. Son poids est tout autant impressionnant, la NASA parla di 500 miliardi di tonnellate.

«La punta dell’iceberg»

«Cette comète est littéralement la pointe de l’iceberg de plusieurs milliers de comètes qui sont trop faibles pour être vues dans les party les plus éloignées du système solaire. Nous avons toujours soupçonné que cette comète devait être grosse car elle est si brillante à une si grande distance. Maintenant, nous confirmons que c’est le cas», ha dichiarato David Jewitt, professeur de science planétaire et d’astronomie à l’Université de California et co-auteur de l’étude parue dans Le lettere del diario astrofisico.

Il s’agit certes d’un objet céleste gigantesque, dont la trajectoire actuelle le dirige en direction de notre planète à 35 000 km/h – une vitesse qui n’est pas si extraordinaire dans le vide intersidéral, la Station, spazial internazionale esempio , évoluant à plus de 28 000 km/h.

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Au niveau de l’orbita de Saturne

Mais la comète ne devrait pas passer trop près de notre planète, ni tout de suite. En effet, selon les scientifiques, “la comète ne s’approchera pas à moins d’un milliard de kilomètres du Soleil, et cela n’arrivera qu’en 2031”. En janvier 2031, elle serait donc en périphérie de l’orbita de Saturne. Une fois passée, elle devrait reprendre son chemin vers les «confins glacés» du Système solaire.

Selon les auteurs de la recherche, Bernardinelli-Bernstein se serait déjà rapproché du Soleil à plusieurs riprende. Son prochain passage constituerait sa seconde entrée dans le Système solaire interne. Autant dire que cette visite serait considérée comme un événement historique. À l’heure actuelle, les scientifiques supponent que la comète vient du nuage d’Oort, un lieu – encore à ce jour hypothétique – situé autour du Système solaire qui serait à l’origine de milliers de milliards de comètes.

Questo diagramma confronta la coda del giorno solido e il vetro della comète C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) à plusieurs autres comètes.

Questo diagramma confronta la coda del giorno solido e il vetro della comète C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) à plusieurs autres comètes.

Nasa

(AFP)